2009 年世界最快的超級電腦 Roadrunner 現在已經過時,即將被拆除

五年前 IBM 建造了一台專門用來模擬核子武器衰減的超級電腦,名字叫做 Roadrunner,其計算速度在當時是有始以來最快的,每秒可進行一千萬億次的浮點運算(petaflop),在 2008 年剛建造好的時候,馬上登上全球超級電腦排名 Top 500 的第一名寶座,其排名一直維持在全球第一,直到 2009 年六月之後才被其他的超級電腦超過。

如今這台超級電腦已經被宣佈過時並下線,其主機設置在新墨西哥州美國能源部的洛斯阿拉莫斯國家實驗室(Los Alamos National Laboratory),Roadrunner 將會被研究一段時間然後拆除,而現在這台超級電腦仍然是世界上排名第 22 快的,但因為它的能源效率過低,太過耗電,不值得讓他繼續運作。

據洛斯阿拉莫斯國家實驗室表示,在這五年的運行中,Roadrunner 隸屬於國家核安全管理局(National Nuclear Security Administration)的 Advanced Simulation and Computing(ASC)計畫,主要負責核威懾(nuclear deterrent)的計算。

Roadrunner 當初在建造時,耗資1.2億美元,296 個服務器機架佔地 6000 平方英尺,節點之間使用 InfiniBand 連接,總共包含 122,400 個 CPU cores。其混合式(hybrid)的處理器架構使用 IBM PowerXCell 8i(Sony PlayStation 3 的加強版)與 AMD Opteron 雙核心的處理器,而 AMD 處理器負責基本的工作,而 Cell 的處理器則負責較大量的運算工作(當作加速器使用)。

Roadrunner 超級電腦

儘管混合式的處理器架構在一般的電腦中也可以看到,但是在超級電腦中這還是第一次,許多人對於混合式處理器架構超級電腦的可行性抱持懷疑的態度,但 Roadrunner 證明了其可行性。

一千萬億次的浮點運算(petaflop)在這個年代其實還算非常快的,畢竟目前 Top 500 上他還排名在第 22 名,但是對於耗電量來說,就差很多了,例如在 2012 年 11 月的評比,Roadrunner 需要 2,345 千瓦才能達到 1.042 petaflop 計算量,而 Top 500 排名第 21 的只需要 1,177 千瓦,排名第 23 的更只需要 493 千瓦而已,因此 Roadrunner 現在免不了被淘汰的命運。

在 Roadrunner 關閉之後,研究人員會用一個月的時間研究 ASC 相關的作業系統記憶體壓縮技術,以及資料路由(data routing)的最佳化,讓未來在設計新的超級電腦時可以參考。等到這些研究完成後,就會把 Roadrunner 拆除。

Roadrunner 超級電腦
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